침입외래식물 돼지풀, ‘천연당’ 이용해 친환경 퇴치 가능

백두대간수목원, ‘천연당 이용한 생육제어’ 특허출원
라펜트l기사입력2021-01-07

국립백두대간수목원 제공

한국수목원관리원 소속 국립백두대간수목원은 ‘천연당’을 이용한 산림 침입외래식물인 돼지풀과 단풍잎돼지풀의 생육 제어 효과를 확인했다고 밝혔다.

돼지풀(Ambrosia artemisiifolia L.)과 단풍잎돼지풀(Ambrosia trifida L.)은 미국 원산인 1년생 초본으로 우리나라 전역에 분포하며 생태계를 교란시키고, 꽃가루에 의한 알레르기성 호흡기 질환을 유발하는 것으로 알려진 대표적인 산림 침입외래식물이다. 

생태계 교란을 막기 위한 돼지풀, 단풍잎돼지풀 제거사업은 종자가 맺히기 전에 수시로 줄기를 자르거나 뿌리째 뽑는 방식으로 이루어진다. 토양에 묻힌 종자들은 4∼5년간 활력을 유지하기 때문에 지속적인 관리가 필요해 해마다 많은 자본과 인력이 투입됐다.

수목원은 산림 침입외래식물의 제어기술 개발 연구를 통해 천연 당류를 이용해 돼지풀, 단풍잎돼지풀 생육 약 66%, 종자 발아율 90% 이상, 종자 생산량 약 43%을 감소시키는 효과를 확인했다.

이번 기술 개발에 활용된 천연 당류는 전 세계적으로 설탕 대체 감미료로 주목받고 있는 희소당류를 기반으로 했다. 희소당류는 자연계에 극소량으로 존재하는 천연 단당류이다.

연구진은 이번 연구결과에 대해 특허를 출원했으며, 희소당을 활용한 천연 식물 생장 조절제 개발을 위한 후속 연구를 진행할 계획이다.

김영수 야생식물산업화연구실 실장은 “천연 물질을 활용한 친환경 외래식물 제어 기술 개발로 건강한 산림 생태계를 만드는데 앞장서겠다”라고 전했다.
_ 전지은 기자  ·  라펜트
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jj870904@nate.com

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